El Autotono

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Mexico City and Monterrey, Mexico
October – November 2008

Project produced with the great help of Nrmal
It was first presented during the Mutek Festival in Mexico City.

The Autotono is a mobile installation built in order to explore how people can interact with an artwork in a public space. My idea was to create a kind of puzzle with 3 designs mixed-up and observe how the people can change them trying to find the original designs (or not!). What I was interested in was not to see people completing the puzzle but to register all the intermediate compositions that were created without my control during the process. My idea with this experiment was essentially to observe and learn.

I was interested in observing the results of the Autotono in different situations, so we build it with wheels to be able to move it easily. We installed it, in busy streets, touristic squares, in parties, in a design fair, in a park, in a school…

The name “Autotono” states for automobile (“un auto” is “a car” in Spanish) and automatic (automaticly created compositions, without the intervention of the artist).

Thanks a lot to Ofimodul for letting us use their spare wood, their installation and for the great help of their workers. Pictures by Rafa, Lalo, Nrmal and Eltono.

Direct links to the picture galleries:

1 – Building pictures
2 – Mexico City pictures
3 – Monterrey pictures
4 – States pictures
5 – Simulation video

Building the Autotono:

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The Autotono in Mexico City, during the Mutek festival:

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The Autotono in Monterrey:

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The different states the Autotono passed through:

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Simulation video:

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Check that small interview from the Design Week Monterrey (in Spanish).


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PLAF – Autonomous Mechanisms
New York, U.S.A.
August – September 2008

Project in collaboration with MOMO

During August and September 2008, with my friend and artist MOMO, we have been setting up, without any kind of permission, kinetic sculptures in the New York waterways.

Plaf is a word for splash in both Spanish and French and relates to the on-going project that features kinetic sculptures that have been placed and fastened in several locations in the New York Waterways. Constructed from used materials, the work will be left to the elements as a way to explore the force and power of water that goes unused and unnoticed in New York City. Using the rivers water, wind, tides, and currents, the sculptures will shift and decay, leaving the work just as it is without comment on form or representation.

An indoor exhibition happened at the same time at the Anonymous Gallery.

You can find the complete documentation on the blog of the project: www.eltono.com/plaf

List of the installations we did during the project:

Hallet’s Cove

Momo Eltono - PLAF Hallets Cove - NY


Thrash Islands

Momo Eltono - PLAF Trash Island - NY


Broadway Beach

MOMO Eltono - PLAF Broadway Beach - NY


East River Park

Momo Eltono - PLAF East River Park - NY


Gantry Plaza

Momo Eltono - PLAF Gantry Plaza - NY


Plaf Maker

Momo Eltono - PLAF Maker - NY


The Plaf Exhibition

Momo Eltono - PLAF Exhibition - NY


Map of the project with the instalations locations: maps.google.com/maps/plaf


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La Culpable
Sucre 101, Barranco, Lima, Peru
June 2008

Project realised with the help of the Ambassade de france au Pérou and curated by Jules Bay.


Astillas se pretende como una experiencia creativa compartida entre Eltono y el espectador. La instalación irá adquiriendo las formas que el público desee darle al mover las piezas de lugar y establecer todas las combinaciones posibles e imaginables, la instalación irá adquiriendo también la forma de los deseos de todos los participantes. Y a través de ese sencillo modelo de armado y desarmado permanente, la obra dejará de pertenecer a una sola persona, se hará literalmente astillas y será parte de todos. Empiece a mover las piezas y déle rienda suelta a su voluntad.



Street Art

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Tate Modern
London, U.K.
May 23rd – August 25th 2008

Curated by Cedar Lewisohn and Rafael Schacter

The Street Art Walking Tour:
An urban tour of site-specific art from a group of five Madrid-based street artists: 3TTMan, Spok, Nano 4814, Eltono and Nuria Mora.

For the Walking Tour, I painted four pieces in the streets around the Tate and did the Public/Private signboards installation in collaboration with Nuria Mora.


Especially for the event, I designed a 9 colours silkscreen print, edited by the Tate Modern, you can see it in the Boutique here: www.eltono.com/en/boutique/patchwork-print

Eltono Tate Modern London

Download this map as your guide: https://www.tate.org.uk/file/street-art-exhibition-walking-tour

Planet Prozess

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Public/Private – Signboards installation
Senatsreservenspeicher, Berlin, Germany
July 20th – August 19th 2007

Project in collaboration with Nuria Mora

About the Exhibition:

In the beginning, the city was without form and void. Then the streets became a gallery, the gaps filled up with art and life: Over 21 days we will create an exhibition about Street Art which will develop along with the city itself. Planet Prozess invites everybody to take part in this dynamic exhibition and to celebrate the finale.

About our artwork:

The project consists in place out around 50 painted signs on public places around the exhibition space. The audience is invited to take a walk, find and bring the artworks back to the gallery. With this work we are reflecting on the limit between public and private space. Each placard that came back to the gallery was signed and numbered by the artists and at the end of the show it was given back to its finder.

This practice questions ownership and authenticity and uses a kind of artistic guerrilla warfare which seeps through cracks where value and ownership crumbles in the busy and gentrified city centers around the world. It also raises questions to the significance and value of artwork depending on the context that it is presented in (gallery – virtual space – public space).

The signs were made one by one in the work and exhibition space and everyday new signs were planted in the streets around the space. The signs were manufactured everyday during the show and all the action was documented. The space faced the same artworks in two different phases: Before and after its installation in public space. This meeting will highlight the thin line between public and private and will try to indicate where is the limit that defines if an artwork is public or private. The public created the indoor exhibition; its evolution depended on the public response.

Text on the signs:

This placard is from Nuria and Eltono and part of their artwork at “Planet Prozess”.
If you want to participate actively in the exhibition and afterwards keep this placard please bring it to the Senatsreservenspeicher in Kreuzberg as soon as possible. Your placard will be signed and numbered by the artists and it will be given back to you at the end of the show.

Planet Prozess, Senatsreservenspeicher, Cuvrystrasse 3-4, Berlin, KreuzbergJuly, 20th till August, 19th 2007 – 14h to 22h

If you’re not interested in participating, we kindly ask you to leave the placard in its place giving someone else the opportunity to take part.

Eltono and Nuria

– This text was silk screen printed on the back of each sign in German and English.



Privé Och Público

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Galleri 54
Kastellgatan 7, Gothenburg, Sweden
January 12th – February 8th 2007

Per Hüttner (SE), Nuria Mora (ES) and Eltono (FR)

Privé och público (“Private and public”) by three artists from Sweden, Spain and France that all in various way work with and in the public space.

Eltono and Nuria Mora will place out 10 painted signs on public places around Galleri54 in Gothenburg. The audience is invited to take a walk, find and bring the artworks back to the gallery. With this work Eltono and Nuria are reflecting on the limit between public and private space. At the end of the show, each placard will be signed by the artists and given back to its finder.

Per Hüttner shows four new photographs he took at night in Spain in collaboration with Nuria. The pictures were taken on public places and show items that are normally found in private spaces. This genuine, but nevertheless absurd situation is stressed by the night light and the long exposure times. Hüttner also will present a sculpture that links the gallery space to the photographs.


Project realised with the help of the French Embassy in Sweden.

(x, y, z)

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Vacío 9
Madrid, Spain
January 12th – February 2nd 2006

Exhibition in collaboration with Nuria Mora

El Valor Del Signo (Text in Spanish)
“Ningún sonido es inocente” T.W. Adorno

Desde hace un tiempo, los andenes del metro de la ciudad de Madrid, se inundan de monitores que ininterrumpidamente generan imágenes en movimiento. Incluso en algunas estaciones, grandes pantallas colocadas entre las vías, separan la vista de un andén al contrario. No basta ya con el abuso de imágenes de la publicidad estática de las paredes, la arrogante vulgaridad del libre mercado, trata de dificultar al ciudadano la sencilla operación de pensar, de reflexionar en la quietud de la espera, generando un feroz ruido informativo que trata de impedir reflexionar, en un claro uso político de las imágenes.

La utilización que hace eltono de la imagen es sin duda también de carácter político, primero porque donde se desarrolla es en la ciudad y luego porque interviene en los asuntos públicos con su acción. El resultado que se obtiene con esas acciones va en sentido contrario a las del mercado narcotizante: los signos de eltono invitan a la reflexión, a la quietud. Quizás sean más interrogativos que afirmativos, de ahí su fuerza, su capacidad de sugerencia. El signo que utiliza en sus trabajos parte de un esquema geométrico definido, tal vez inspirado en la figura del diapasón, pero con posibilidades cambiantes infinitas, debido a que se inscribe en la geometría de la superficie elegida con gran sensibilidad y se deja llevar por su forma abarcante. Frente a otros artistas de calle influidos por la imagen espectacular de la publicidad, los sobrios trabajos de eltono son pura geometría interrogativa, que plantean un serio diálogo con la arquitectura que los soporta. Tal vez por eso el signo pierde fuerza cuando no elige el lugar de su escritura, y aparece en un lugar sin límites, fuera del marco de la calle. Descontextualizado de “su sitio” el signo carece de uso. Es en la calle, en la arquitectura de la ciudad donde se hace efectivo.

Cuando hace ya años, descubrí las primeras pintadas de eltono y su compañera Nuria, paseé durante meses con una pequeña cámara fotográfica en el bolsillo, para guardar sus pintadas en un archivo de memoria. Para mí, aprendiz de paseante ocioso, fue un placer ir descubriendo poco a poco los lugares elegidos para colocar su escritura. Porque sus lugares nunca son inocentes, están cargados de intención, en un afán cuidadoso por mejorar el espacio elegido y por acoplarse a él, por dialogar con su geometría. Cuanto más silencioso y oculto es el trabajo, mayor resulta la sorpresa en el desvelamiento y mayor su potencia reflexiva. El descubrimiento de una pequeña pegatina en un cierre metálico que se mimetiza con las comerciales de los cerrajeros y que anuncia un servicio 24 horas (año 2002), o el más poético de sus trabajos: el reflejo de un “espejo preparado” colocado junto a una farola de la calle Lavapiés y que ilumina su signo en la pared de enfrente, solo durante la noche, superan la oposición estéril entre forma y contenido, y proporcionan gran satisfacción al espectador cuando los descubre. Y es que la obra de eltono siempre requiere la participación del espectador, porque es una invitación a la acción. En sus acercamientos al mercado del arte, su preocupación ha sido siempre acercar la calle al consumidor, para incitarle a percibir la ciudad de un modo mas intenso.

En sus últimos trabajos con esculturas esta participación del espectador se hace aun mas evidente. Además de demostrar la versatilidad de su escritura (el plano se convierte en volumen sin merma comunicativa), el acto de dejar las piezas abandonadas a su suerte en la calle, mientras observa la reacción del que pasa cerca de ellas, demuestra su interés por el valor de uso frente al valor de cambio, y el intento de convertir al espectador en un colaborador. Las acciones de eltono y Nuria, autenticas productoras de oportunidades públicas de experiencia estética, están llenas de vida, amplían el sentido del arte y reafirman la cita de Robert Fillou: “el arte es lo que hace que la vida sea más interesante que el arte”.

Tono Areán, June 2005



1st Art Biennial Once Foundation

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Círculo de Bellas Artes, Madrid, Spain
January 2006

Sound Graffiti

Installation in collaboration with Nuria Mora

Experiment around the idea of changing graffiti normal stimulus, the visual, to a less usual one, the sound.