Downshifting

Redline Contemporary Art Center
2350 Arapahoe Street, Denver, U.S.A.
June 30th – July 23rd 2017

Modo n.º19

 

Curated by Ramón Bonilla, Downshifting is a group exhibition that calls attention to the meditative quality of reductive art, which encompasses minimal, post-minimal, hard edge and geometrical work. Reductive art work is typically explored in terms of formal qualities like medium, rarely conjuring conversations that respond or reflect on political realities. For many artists around the globe, however, reductive work can provide a sanctuary from the hyperactivity and sensory-flooding that has come to be our everyday reality.

Working with 12 internationally-based abstract and minimalist artists, Downshifting will transform RedLine’s 6,000-square-foot exhibition hall into a sanctuary of abstract works with programming that explores sensory deprivation rather than spectacle and provocation.

Participating Artists:
Eltono (France)
Louyse Blyton (Australia)
Ramón Bonilla (Puerto Rico)
Sandra Fettingis (USA)
Andrew Huffman (USA)
Kristofer Hultenberg (Denmark)
Michael Mork (Denmark)
Gary Andrew Clarke (England)
Ashley Frazier (USA)
SEIKON (Poland)
Hyland Mather (USA)
Frank T. Martinez (USA)

www.redlineart.org

Modo n.º19

Downshifting collective exhibition
Redline Contemporary Art Center
2350 Arapahoe Street, Denver, U.S.A.
June 30th – July 23rd 2017

 

Curated by Ramón Bonilla, Downshifting is a group exhibition that calls attention to the meditative quality of reductive art, which encompasses minimal, post-minimal, hard edge and geometrical work. Reductive art work is typically explored in terms of formal qualities like medium, rarely conjuring conversations that respond or reflect on political realities. For many artists around the globe, however, reductive work can provide a sanctuary from the hyperactivity and sensory-flooding that has come to be our everyday reality.

Working with 12 internationally-based abstract and minimalist artists, Downshifting will transform RedLine’s 6,000-square-foot exhibition hall into a sanctuary of abstract works with programming that explores sensory deprivation rather than spectacle and provocation.

Participating Artists:
Eltono (France)
Louyse Blyton (Australia)
Ramón Bonilla (Puerto Rico)
Sandra Fettingis (USA)
Andrew Huffman (USA)
Kristofer Hultenberg (Denmark)
Michael Mork (Denmark)
Gary Andrew Clarke (England)
Ashley Frazier (USA)
SEIKON (Poland)
Hyland Mather (USA)
Frank T. Martinez (USA)

www.redlineart.org

Modo n.º7

Generative and participative painting
Champollion Library, Grésilles neighborhood
Dijon, France 07/2016

2 days and 5 participants – project organized by Zutique Productions and part of a 3 week residence in the Grésilles neighborhood. Painting directed by Faustine Labeuche.

Venturing Beyond

Somerset House
London, U.K.
Exhibition curated by A by P
3 March – 2 May 2016

Footpaths
Four 15′ walking performances
Black ink on 285 g. Fabriano Rosaspina paper 100 x 70 cm, 2′ video


Rules:

  1. The participant of the action selects an area of public space and defines a specific time period.
  2. The perimeter of this predefined space is then circled in a clockwise fashion.
  3. When an outsider visible to the participant enters the perimeter, the participant must immediately attempt to reach the outsider’s point of intrusion.
  4. If the perimeter is further breached  during the attempt to reach the initial intruder’s entry point, this subsequent point becomes the new target.
  5. Once an intrusion point is reached, the participant continues circling the perimeter until either a further intruder enters or the time limit is reached.
  6. Finally a drawing is generated; a testimony to the footpath experience.

www.a-by-p.com
www.somersethouse.org.uk/visual-arts/venturing-beyond

Lugares Comunes

Luce + Eltono
SET Espai d’Art

Plaza Miracle del mocadoret 4, Valencia, Spain
November 13th 2015 – January 12th 2016

lugars-comunes-luce-eltono

“Lugares Comunes” was my first collaboration with Spanish artist Luce. We worked during three weeks on four installations based on observations and experiences we had around the city of Valencia.

1 – Escalera Butrón (break-in ladder):

This piece is about making holes in abandoned plot walls so we can facilitate the access to their interior. The holes were punched following a zig-zag pattern so that they could be used as a ladder. We used hammers and chisels and the holes came out irregular because they were made quickly and illegally. The size had to be big enough so a foot could fit in it. In the gallery, we showed five full scale “break-in ladders” made of wood. They were exact life size replicas and included the same shape, dimensions and arrangement for each hole. Reproducing the holes in wood had to be done rigorously and required precision and accuracy, which was a direct contrast to the way the holes were randomly produced on the street with a hammer and a lot of adrenaline.

2 – Periscopio (periscope):

This is a hollow omega shaped structure we build to be placed on top of deserted plot walls. Inside, a set of mirrors allowed us to literally see through the wall. We attached wheels so the artifact could be moved horizontally offering the viewer a proper exploration of the inside of the plots. In the gallery, we built a wall to support the periscope and showed a video of how people used it to see through different walls around the city.

3 – Asientos Acondicionados (seat conditioner):

All around the city, we observed a lot of unused L shaped brackets on places where an air conditioning unit used to be installed. We decided to exploit them to install a seat. The seat and the backrest leaned on the L squares mounted on the facade of the buildings. For the exhibition, we installed L brackets to set-up one chair and we showed four photographs of one of us sitting on it. These self-portraits served as a witnesses to the performances in the street as well as an opportunity for the public to see the artists enjoying the devices as they contemplate the city from a novel point of view.

4 – Compas (compass):

We used eight wood sticks of different lengths with a hole drilled on one side and a wax crayon attached to the other. In the street, we looked for unused screws coming out of the walls to hang them. These screws became center points to draw curves playing with the restrictions imposed by the position of the screw, the size of the stick and the surrounding elements. Inside the gallery, we reproduced a real situation that we observed in the street formed by eight screws and used the sticks to draw lines on one of the gallery walls. We made eight small scale drawings on paper that serve as a proof of the completion of the mural.

Extras:

Additional actions we did during the preparation of the show. Experimentations that we didn’t show in the exhibition but that were part of the process.

 

Pictures of the show:

Aléas

Delimbo
C/Pérez Galdós nº 1 Acc., Seville, Spain
October 8th 2015 – January 12 2016

Eltono-aleas-6

6 Lienzos (6 canvases):

Interested in using the street as a workshop, I created a printing system that takes advantage of the passage of cars to generate works on canvas.

U.V.:

In this experiment, I take advantage of sunlight to produce prints. The procedure involves placing a cardboard template on a painted fluorescent color paper and leaving it in the sun for a certain period of time.

7 lines passing through 4 points:

Random painting exercise – I painted 7 lines each one built by linking 4 points together. The coordinates of the points and the order of the colors are chosen at random.

Punto de encuentro (meeting point):

Wooden planks found in the streets of Seville during the trips I made between my hotel and the gallery. Each table is modified making a cut that reproduces the route that I took, the table under my arm, between the place where I found the wood and the gallery.

Collages:

Each collage is comprised of the combination of 3 different templates, 3 colors and background paper (yellow). I tried different combinations by changing the order of the designs and colors making unique collages where no two combinations are alike.

Verso:

This exercise is a non-exhaustive comparison of how different pens react to different papers. Depending on the weight of the paper, the drawing appears more or less defined on the back of the sheet. I drew 91 versions of a modular drawing and displayed them showing the back side of each paper.

Exhibitions view:

Text (in Spanish) by Guillermo López Gallego:

Eltono: lo que hay debajo de la playa

Paso largos periodos fuera de Madrid. La última vez que volví, sentí una penetrante melancolía ante las piezas plateadas de la M-30, las puertas cubiertas de tags, las letras redondeadas. Sentí como dolor lo que ya sabía: el graffiti es una conversación en cada ciudad, y yo me estaba perdiendo la de la mía.
Como una marca con ínfulas, he visto piezas en Abijan, Berlín, Bogotá, Bruselas, Buenos Aires, Zaragoza, Conakry, Freetown, Hamburgo, Monrovia, Nueva York, París, Panamá, Portland, Santander, San Petersburgo, Seattle, Sevilla, Tallin, Riga, Vilna… Pero no he seguido esas conversaciones.
Y eso es lo primero que me viene a la cabeza al pensar en la obra de Eltono.

*

Parece que hay dos maneras de escribir sobre Eltono y su obra.
Hay quien opta por el enfoque histórico. Este se puede encontrar en otros sitios, y de la mano del propio Eltono en la publicación Line & Surface. Es sabido: Otone, GAP (crew a la que Eltono todavía mencionó en 2009), los trenes parisinos; cómo llegó a Madrid en 1999 y cómo reaccionó a la saturación del centro, es decir, la aparición de Eltono, la adopción de un icono que ha ido refinándose, adoptando una estética minimalista, limpia, sencilla, y una técnica depurada y sin aerosol.
Luego están los relatos sobre la experiencia de conocer la obra de Eltono en las calles de Madrid. Entiendo el aire de epifanía que tienen aquellos, porque recuerdo pasar el verano de 2001 buscando a Eltono en las puertas y rejas de Lavapiés. Me acuerdo de una pieza en los cuarteles de Daoíz y Velarde en 2006, la primera que vi con tres colores; otra envejecida al final de Cuatro Caminos, en 2009. Hace dos años, descubrí una obra antigua en la calle Infantas, cerca de Colmenares, que reaparece periódicamente bajo los carteles que anuncian conciertos y fiestas.
He podido apreciar, como muchos otros, la importancia que el contexto tiene en la obra de Eltono, su forma de señalar texturas en la ciudad y de ennoblecer y recuperar espacios. Y no creo que se pueda acusar a Eltono de contribuir a la gentrificación de los lugares donde trabaja; conociendo su respetuosa reivindicación de la artesanía y la forma en que trabaja con las comunidades, seguro que ha pensado en ello.
He observado también, siguiendo su trabajo en museos y galerías, la inteligencia con la que ha sabido llevar a esos contextos la esencia del trabajo de calle. Cualquiera que haya visto las obras de taller de Blade sabe que la transición de la calle al circuito comercial no es fácil.
Eltono (y aquí empieza mi intento de ir más allá de las dos maneras de escribir que acabo de mencionar) ha sabido inducir los principios generales del trabajo de calle, y trasladarlos al taller. Ha sabido encontrar, creo, dos claves del graffiti que le permiten crear arte urbano fuera de la calle. Quizá porque Eltono es francés, siempre las imagino en términos franceses.
En primer lugar, ha extraído y refinado la idea de contrainte, de restricción, propia del Oulipo. La obra de taller de Blade, como la de Seen y Lee y otras leyendas del graffiti, tiene algo kitsch, porque se limita a usar los aerosoles sobre el lienzo en vez del vagón, y no sabe incorporar la forma en que la calle determina el graffiti, el peso de tener el tiempo contado, la interacción con el público y la intemperie: su pintura no es obra sino reproducción.
Eltono, en cambio, ha identificado algunos elementos del graffiti que le permiten crear en el taller obras de calle: la aleatoriedad y la intervención acelerada del paso del tiempo, por ejemplo. Y lo hace, como él mismo dice, de manera casi científica: «imagino un protocolo, decido unas reglas, las ejecuto y observo los resultados». Es decir, a la manera de Pérec y Queneau.
En segundo lugar, Eltono ha ahondado la raíz situacionista del graffiti. No hablo de las banales pintadas inspiradas en la obra de Debord y Vaneigem, desde mayo del 68 hasta hoy. Me refiero al enfoque situacionista, de nuevo casi científico, del paseo, y el uso que de él hace Eltono, por ejemplo, en obras desarrolladas en Vitoria y Pekín.
(Y al détournement, también situacionista: la subversión de la publicidad de cerrajeros y pintores de brocha gorda, que también habla de su conocimiento de la ciudad.)
Es posible que haya contradicción en someter la artesanía del paseo situacionista al rigor de la contrainte del Oulipo. Pero Eltono parece resolver ese problema por la vía de la inmanencia, como podría decir François Julien: contrainte y deriva no se aniquilan, sino que crean.

*

Oulipo y situacionismo. Recuerdo también que Javier Abarca, cuyos estudios de la obra de Eltono son brillantes, habla de Daniel Buren y Space Invader en algunos de ellos. Quizá Eltono es más francés de lo que nos gusta pensar. Pero es parte de nuestra conversación.

Guillermo López Gallego

Incontrôlables

Instituto Cervantes de París
7, Rue Quentin Bauchart, 75008 París
12 de junio – 4 de septiembre 2015

eltono-incontrolables-icp

Incontrôlables es una serie de acciones experimentales en las cuales el artista pierde, a propósito, el control del proceso creativo dejando que operen factores ajenos que no domina. El resultado final es imprevisible y el artista se encuentra en la posición del observador dejándose sorprender por sus propias creaciones.

Exposición comisariada por Slowtrack (Madrid) y Juan Manuel Bonet.

paris.cervantes.es
slowtracksociety.com

Moulures:

Fascinado por los encuentros de volúmenes en las fachadas de los edificios, el artista recoge siluetas de molduras por la ciudad y lleva las formas negativas a la galería.

Reglas: La moldura tiene que encontrarse con una superficie plana. La forma negativa obtenida no debe ser estudiada con antelación.

U.V.:

Recomiendan siempre proteger las obras de arte de los rayos de sol. Aquí, al contrario, el artista aprovecha la agresividad de los rayos solares para producir impresiones.

Reglas: Se coloca una plantilla sobre un papel pintado de naranja fluorescente y se expone al sol. Cada día se expone un nuevo papel para poder observar la progresión del experimento. 7 papeles fueron expuestos durante una semana en Albuquerque y 15 durante dos semanas en Belvès (Francia).

G.A.S. (grabados en el suelo):

En torno a la idea de utilizar la calle como taller, el artista concibe un sistema de impresión que aprovecha el paso de los coches para generar grabados.

Reglas: El resultado se enseña tal cual, incluso en caso de fallo. La fecha, la hora y el lugar de la impresión se apuntan en el papel.

RUFO (Rudimentary Unidentified Frictional Object):

Para estudiar literalmente cómo la ciudad puede alterar una obra de arte, el artista pasea una pintura por la calle, la cara pintada en contacto con el suelo.

Reglas: Pintar una tabla y pasearla, la cara pintada hacia abajo, por la calles de la ciudad.
El recorrido está determinado con antelación. El artista no puede mirar debajo de la tabla antes del final del recorrido. El recorrido debe formar un bucle.

8/4 y 5/4:

Durante un ejercicio de pintura aleatoria, el artista pinta hasta 8 líneas compuestas cada una por 4 puntos. Las coordenadas de los puntos y los colores de las líneas son escogidas al azar.

Reglas: Las coordenadas de cada punto están generadas al azar. Los puntos están marcados en el papel y numerados de 1 a 4. Luego, se unen entre si respetando el orden. Se usa un máximo de 8 colores con un orden de aparición aleatorio.

Graviers:

Un experimento en torno a de los movimientos de la ciudad. Después de haber pintado un rectángulo en el suelo, el artista observa su degradación gradual hasta su completa desaparición.

Reglas: Pintura en superficie horizontal de grava. Pintar un rectángulo rojo con una plantilla y tomar una foto del resultado. Volver como mínimo una vez al día para fotografiar los cambios hasta la total desaparición del rectángulo.

Muchas gracias a Slowtrack, Marta Moriarty, Inés Muñozcano, Juan Manuel Bonet, Rafael Schacter, Raquel Caleya y todo el equipo del Instituto Cervantes de París.

Fotos por Sierra Forest, Rafael Schacter y Eltono.

Mapping The City‬

Somerset House
London, U.K.
Exhibition curated by A by P
22 January – 15 February 2015

www.a-by-p.com
www.somersethouse.org.uk/visual-arts/mapping-the-city

10 Promenades
Acrylic on wood 122 x 100 cm

For Mapping the City, I presented a sculpture made out of the 10 unplanned walks I did in Beijing in late 2013 and early 2014. I wanted to present the routes in a way as random as the walks happened so I decided to hang them from their center of gravity instead of their cardinal orientation.
More info about the Promenades project here: www.eltono.com/projects/promenades

For inquiries about this artwork, please contact A by P here: www.a-by-p.com/more-info/#contact